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「松茸」らしい生き方とは その2

生態系のメカニズムの中で、「松茸」や「シメジ」は、「菌類」としては、「掃除屋」としての「分解」する能力には、それほど長けていませんが、「共生」するという能力を発揮し、木々たちの成長をサポートしています。

キノコと呼ばれる「菌類」たちの生態は、まだ謎を多く含んでいますが、「掃除屋」としての働きが、地球上の生態系の維持に大きな役割を果たしている事は、明らかにされつつあります。

過去のデータから、日本の林業の衰退とともに、「松茸」の生産量は、激減していったようです。

それは、「松茸」が木々に共生する生物である事を示しています。「菌類」たちの生き方をみていきますと、共生するもの、分解するもの、寄生するものなどに分けられるようです。

3つ目の、寄生する「菌類」たちは、ナラタケ、冬虫夏草などの動植物に寄生するキノコをはじめ、人間に寄生する、水虫、タムシなどの「菌類」などもみつかっています。

私達、人間は地球上の事柄や万物の事柄を、知り尽くし熟知しているようにも思えますが、そうではないという現実を、謎の多い「菌類」たちの生態から教わっているような気分にさせられる事があります。

現に「松茸」が、木々の根に住んでいる話を多くの人々にしてみると、「松茸」の生態を知っている人々は、ごくわずかな事がほとんどです。

私達は、「松茸」を食する事には、大いに興味はありますが、その他の「松茸」に付随することには、無関心でもあるようです。

地球が誕生してから、人類が生まれるまでには、大先輩の生物はたくさんいるはずです。

その大先輩の1人でもある「菌類」たちに、生物としての生き様を教えてもらっているそんな気分を、松茸を味わいながら考えてみました。

その大先輩の1人でもある「菌類」たちに、生物としての生き様を教えてもらっているそんな気分を、松茸を味わいながら考えてみました。

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「松茸」らしい生き方とは その1

秋の味覚とも言われる「松茸」や「シメジ」が、生きた木の根が、住みかである事をご存知ですか?

生きた木の根に、自分たちの「菌糸」をからませ、木々と運命共同体のように生きているのです。

このような生態をもつ「松茸」や「シメジ」の事を「菌根菌」と呼んでいます。

木々と同化するように生きる「松茸」や「シメジ」たちの生き方を、「共生」と呼ぶこともあります。

木の根に、「松茸」や「シメジ」が、「菌根」をつくる事で木の根から養分を拝借し、また「松茸」や「シメジ」も、その頂いた養分のお返しとして、木々の成長を助ける役目として、木々たちが必要とする栄養分を送り届けているのです。

「松茸」や「シメジ」は、「菌類」の仲間なのですが、「菌類」たちは、別名「掃除屋」として地球上の腐敗物のお掃除をする役目を果たしています。

皆さんは、生ゴミの匂いを嗅いだ時に、臭いと思うかもしれませんが、物が腐る事は地球上においては大変重要な事なのです。生き物が腐る事で、有限であるものが、無限の資源として生まれ変わっていくのです。